Webcamera 実験室(2003)

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遠隔無人カメラ実験サイト

 天体観測も自宅にいながら、観測所の望遠鏡を使って作業ができれば効率は遥かに上がる。インターネット天文台は仕事で過去に何件か手掛けたが、ここにきて個人向けにも急速にそのためのインフラが揃いつつある。
近い将来観測所を無人遠隔操作すべく、個人のプアーな機材でちょこちょこと実験をすすめることとする。
1. ソフト
 OSXに移項したので、OSXで動くWebcamソフトをさがした。いくつかあったがEvoCamというソフトが多機能かつ使いやすそうだったのでさっそくダウンロードしてみた。使ってみるとこれは、単体でWebcamサーバーにもなる優れもので、欲しい機能はほとんど含まれていた。

2. カメラ/ドライバー
 手持ちのUSB接続カメラは、OS9でいろいろ使えたChe-ezだがこれにはOSXのドライバーがない。いろいろ探しているうちに、Maccamというフリーウエアのドライバーを放り込むと動くことがわかった。無事EvoCamでも認識され、正常動作した。本番は高感度ビデオカメラを使用するのでNTSC信号を取込む装置が必要となる。
 とりあえず、USB延長ケーブルで接続したChe-ezの画像を、あるタイミングでこのホームページに画像をFTP転送するようにEvoCamを設定した。EvoCamにはSensor機能があり、任意の大きさの枠内(右図緑の枠)になんらかの異常が起きると画像を転送する機能がある。これを使って火球パトロールできないだろうか?もちろん一定時間で画像を転送する機能もあり、これとSensor機能は併用することもできる。もっとも流星が受かるぐらいの感度がカメラに必要だが、通常のChe-ezではとてもそんな感度はない。
3. Che-ezの小改良
 曇り空を撮るとC-MOSの上のゴミが目立つので、ばらしてお掃除、ついでにレンズをばらして赤外線カットフィルターをはずし高感度化を計る。赤外線フィルターは、レンズセル枠の最後尾に蟹目金具で固定されている、薄い蒸着フィルター(写真中央下)。ばらす時は他のレンズが外れないように注意して行う。このカメラのレンズは光学レンズを4枚使用した本格的なもので、レンズセルにはピント調整装置もあり、なかなか本格的。
4. Webcamサーバーの立ち上げ
 OSXのパーソナルWeb共有をONすると、Apacheサーバーが立ち上がり、siteフォルダーにhtmlファイルを置くとあっという間にWebサーバーの出来上がり・・・サーバーを立ち上げるのはいとも簡単なのだが、ADSLの常時接続環境で運用するには、DynamicDNSサービスを利用して、動的IPアドレスでもURLでアクセスできるようにし、IPアドレスを監視して自動登録するソフトを入手。さらに、ルーターの設定でローカルIPの静的設定をして、めでたく完成。このへんはさすがに、ややこしい問題が多いのだが、お宅サーバー関連のページはネット上にたくさんあり、参考になった。
 これで、自宅MacはWWWサーバーとなった、ついでにEvoCamのWebcamサーバーが使用するポートも外部から見えるように設定し、簡易動画サーバーを立ち上げた。
 観測所にこれらの機器を持ち込めば、すぐさま火球監視カメラぐらいはできそうなのだが、人里離れた山の中で肝心なnet環境が劣悪、今のところADSLも対象外の地域で、環境がそろうまで今少しかかりそうだ。

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その後のWebCamera実験室(2009追記)

5. 高感度カメラとキャプチャーボード

その後、高感度(蓄積型)のカメラとビデオキャプチャーカードをMac G4に取付、カメラはビデオカメラなので長いケーブルを自作して屋内に引き込んだ。(2005年)蓄積型のカメラは効果抜群で星も写る。専用ソフトではないが試行錯誤してEvocamのセンサーエリアを多数画面内に配置することで、流星も多分捕らえられる感度となる、試験では航空機や人工衛星を捕らえてくれた。でまあ、撮像を繰り返したら・・・最初に捕らえたのは、スプライト現象(大気の発光現象)だった。(右写真、画面右下)この日は強い冬型で、カメラも北西方向を向いており条件が揃ったのだろう。流星よりはるかにめずらしい現象を最初に捉えたのだが、その後部屋の引越やら、仕事やら、独立やらでまったく放置、結局本命流星は捕らえていない。

でまあ、最近(2009)思い出したようにシステムの復活をもくろむ。無線LANで接続したノートパソコンでUSB取り込みできるようにして、実験再開中。ノートなのでどこでも行けるし、無線スポットがあればリアルタイムに画像をアップできる。これを観測所に持ち込んで実験する予定。
 



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